형용사를 사용하는 순서

September 10, 2016

영어를 원어민 수준으로 구사하는 사람 중 ‘용’을 구사할 때 “초록색 위대한 용” (“the green great dragon”)이라고 하는 사람은 아마 없을 것입니다.

올바른 표현은, “위대한 초록색용” 즉 “the great green dragon”입니다. 하지만 대다수 원어민들은 두 개 이상의 형용사를 사용할 시 문법상 체계가 있고 순서가 정해져 있다는 사실을 모릅니다. 어릴 적부터 대화를 통해 본능적으로 익혔을 뿐.

아래 BBC 기사의 필자 마크 포싸이트가 설명했듯이, 형용사를 사용하는 순서는:

개인 의견–크기–나이–모양–색–기원/출신–재료/소재–목적 순입니다

그는 “이 정해진 순서에서 조금이라도 어긋나게 형용사를 사용해도 완전 이상한 사람처럼 들릴 것입니다” 라고 했고, “영어를 유창하게 구사할 줄 아는 사람이라면 저 순서를 사용하지만, 그 순서를 적으라고 하면 할 수 있는 사람은 아마 없을 것”이라고 했습니다. “이처럼 ‘크기’를 구사하는 형용사가 ‘색’을 구사하는 형용사 전에 오기 때문에, ‘초록색 위대한 용’이란 있을 수 없죠.”

마지막 예를 들자면, 영어가 모국어인 이들에게는 “검고, 두툼한, 예쁜 코트”보다 “예쁘고, 두툼한 검정 코트”가 훨씬 더 자연스러운 구사법입니다. 명사를 구사할 때 두 개 이상의 형용사를 사용할 시 이 순서를 꼭 기억하셔야 합니다!

https://www.bbc.com/news/blogs-trending-37285796